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视网膜色素变性导致视力恢复的可能途径

2019-09-18

科学

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许多失明的人因色素性视网膜炎而失明,这种疾病会破坏视网膜中的光敏细胞。 例如,在美国的百万盲人中,大约有10万人因这种疾病而失明。

目前还没有治愈色素性视网膜炎的方法,但是科学家正在研究通过使视网膜中没有被疾病破坏的其他细胞对光敏感来恢复视力的可能途径。

在一项针对盲鼠的新研究中,南加州大学的研究人员使用由包括麻省理工学院(MIT)在内的一个机构联盟开发的技术来做到这一点。 在视网膜的其他细胞中诱导对光的敏感性,他们设法恢复了足够的视力,让它们在迷宫中移动。

关键是一种称为光遗传学的技术,其先驱之一是麻省理工学院的Ed Boyden。

这项由南加州大学遗传医学研究所的Alan Horsager领导的研究表明,光遗传学可能最终被用于恢复人类的视力。

在这些情况下使用光遗传学来恢复视力涉及遗传操纵其他类型的细胞以使它们对光作出反应。 这样做的方法通常是添加编码称为channelrodopsins的蛋白质的基因。

Boyden承认他和他的同事不确定实验中的动物是什么,但也强调这项研究的结果表明,小鼠可以认知使用他们能够捕获的视觉信息,这要归功于视网膜其他细胞的适应。

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责任编辑:容挡允